Будва — довольно крупный прибрежный город, по черногорским меркам, с населением в 14,5 тыс. человек, расположенный в 60 км от Подгорицы. Будва является центром муниципалитета, куда входят соседние города Бечичи и Петровац. Город известен своими красивейшими песчано-галечными пляжами и незабываемой средиземноморской архитектурой. Будве 2500 лет, и это делает ее самым старым населенным пунктом на Адриатическом море.

В 1979 году Будва была практически полностью уничтожена сильным землятрясением. Сегодня многие ошибочно полагают, что видят старинные постройки. При поддержке ЮНЕСКО город был заново возведен с тщательной имитацией средневековой каменной кладки.

Старая Будва представляет собой образец типичного средневекового города-крепости: здесь можно пройтись по лабиринту узких улиц с мощенными мостовыми, осмотреть небольшие площади с памятниками и здания с красными черепичными крышами, построенные из тесаного камня и украшенные барельефами. Первоначально Старый город находился на небольшом острове неподалеку от побережья, а позднейшая насыпь превратила его в полуостров. В старый город можно попасть через один из пяти переходов, два из которых оснащены большими воротами, которые в древности хорошо охранялись и запирались на ночь. Сегодня эти ворота широко открыты для всех гостей.

Старый город окружен стеной с бойницами, в 2 метра толщиной, построенной венецианцами в ХV веке для защиты от турков. В некоторых местах на ней попадаются на глаза изображения крылатых львов. Это знак Святого Апостола и Евангелиста Марка, ставший в ХІІ веке символом венецианской империи.

Стена соединяет две крепости. Большая крепость цитадель защищала город от атак с юга, а небольшой форт Могрен — с запада.

Сверху на стене есть проходы. куда за символическую плату (до 2 евро) можно подняться по ступенькам. Со стены открывается прекраснейший вид на море. Здесь же сохранились несколько сторожевых башен для часовых, с круглыми крышами и отверстиями для орудий.

Самым историческим памятником Старого города является средневековая Цитадель (морская крепость святой Марии), которую можно увидеть в южной части города. Строит крепость начал еще в 40-х годах IX века. Позже. когда в связи с изобретением пушек стены больше не могли выполнять защитную функцию, венецианцы, правившие здесь в XV–XVIII веках, почти полностью перестроили первоначальные укрепления. сохранив только северную и восточную стены крепости. а также северную башню. Те стены, которые составляют здание Цитадели сейчас, были лишь первой линией обороны города. Вторая линия обороны находилась глубже. а ее фундамент в метр высотой можно увидеть и сейчас.

В ХХ веке крепость была тщательно реконструирована с применением старинных технологий обработки камня.

По устройству Цитадель напоминает замок с внутренним двориком, а по форме неправильный многоугольник. Его длина с востока на запад 25 метров и с севера на юг около 100 метров. Высота стен в 10 м делала крепость неприступной.

Первый и второй этажи крепости занимают расположенные на разных уровнях открытые террасы, бары и ресторан. Поднявшись на третий этаж крепости, можно посетить небольшой морской музей, в котором выставлены некоторые модели средневековых кораблей, в том числе и знаменитые суда XVII–XVIII веков Mayflower и Bounty.

В Цитадели находится сцена для театральных выступлений, которые устраиваются во время главного на Адриатическом побережье фестиваля искусств Budva — The City Theater. Этот фестиваль ежегодно проводится с 1 июля по 20 августа. На этом же уровне Цитадели находятся антикварный магазин, часть выставочной коллекции Археологического музея, галерея с коллекцией картин, изображающих морские пейзажи и выставка карт XVI века. Здесь действует уникальная библиотека. где можно осмотреть фолианты XVI-ХХ веков. посвященные истории балканских государств.

Чуть севернее Цитадели можно осмотреть найденные во время раскопок 1979 года руины римских терм. До сегодняшних дней хорошо сохранились фрагменты каменной стены и большой круглый колодец. Учеными пока не установлено время, когда были построены эти термы.

Рядом с римскими парными расположен действующий католический храм Святого Иоанна. Это самый большой и самый известный храм Будвы. Его высокая остроконечная колокольня доминирует над всем городом, а в архитектуре строения присутствуют черты готического стиля.

В VII веке здесь располагалась круглая ротонда, а после землетрясения в конце ХVII века на ее месте была построена церковь. Весь храмовый комплекс состоит из трех зданий: трехнерфная церковь, колокольня. Строительство которой было завершено в 1867 году, и епископский двор. Несмотря на то, что церковь католическая, в ней хранятся несколько старинных и ценных икон. Особое внимание стоит обратить на чудотворную икону Девы Мариии с маленьким Иисусом, перенесенную сюда из местного храма Девы Марии в начале ХIХ века. Авторство иконы приписывали Святому Апостолу и Евангелисту Луке, поэтому ее священной считали не только православные, но и католики. Позднейший анализ показал. что это реликвия боле позднего происхождения -ее происхождение датируется ориентировочно ХIII веком.

Среди других ценных икон ХVI-ХVII веков тут можно осмотреть венецианскую икону эпохи Ренессанса с изображением Святых Апостолов Петра и Павла, несколько греческих икон разных периодов и изображение Святого Луки, сделанное местным художником Анастасом Бокарицем. При храме работает библиотека, а сам храм открыт для посещения всеми желающими.

Рядом с храмом СВ.Иоанна, вокруг небольшой площадки, где во время летнего фестиваля проводятся поэтические чтения, расположены еще один католический и два православных храма Старого города, так же открытые для свободного посещения.

Самый старый из них — католическая церковь Святой Марии, как бы встроена в городскую стену. Она дала название Цитадели. Сейчас службу в церкви не проводят. По одной из легенд история ее основания сводится к 840 году, когда к берегу Будвы пристал корабль с бенедиктинскими монахами, приплывшими из Испании. Они установили икону Пресвятой Девы Марии рядом с крепостной стеной, зажгли свечи и попросили христиан. если они есть в городе подойти и поклониться иконе. В Будве в то время уже были христиане, которые в последствии помогли монахам возвести на этом месте церковь.

На одном из камней северной стены осталась надпись, говорящая о постройке этой церкви. Она сделана монахами в середине IХ века, является местной достопримечательностью и считается самой древней надписью на восточном побережье Адриатики. В ХIV веке церковь принадлежала францисканскому монашескому ордену и продолжала действовать до 1807 года, когда войска Наполеона использовали ее в качестве конюшни. Сейчас церковь не действует, однако из-за ее уникальной акустики здесь периодически проводятся музыкальные вечера.

Церковь Девы Марии делит одну из стен с расположенным правее зданием православной церкви Святого Саввы, основателем Сербской православной церкви. Это совсем небольшой храм, площадью пять на три метра. В настоящий момент храм не действует. Но во времена правления венецианцев здесь проводились и православные литургии и католические мессы. На стенах церкви можно увидеть фрагменты фресок середины ХII столетия. по легенде. с того места где сейчас стоит церковь, Святой Савва отправился в паломничество в Иерусалим.

Немного севернее расположена действующая православная церковь Святой Троицы. Построена она в 1804 году и является почти точной копией храма Успения Пресвятой Богородицы, который расположен в монастыре в Подгорице. Среди внутреннего убранства церкви следует обратить внимание на высокий иконостас в барочном стиле и два портала, украшенных яркими фресками с позолотой. Напротив церкви находится могила писателя, общественного и политического деятеля, тесно связанного с освободительной борьбой населения Далмации (приморских территорий Черногории и Хорватии). Степана Митрова Любиши (1824–1878). Памятник Степану Любиши можно увидеть недалеко от Старого города, на Словенском обвале.

На площади рядом с описанными выше храмами располагается Археологический музей Будвы. Он открылся в 2003 году. В четырехэтажном каменном здании музея можно увидеть находки, относящиеся к греческой. римской. византийской, славянской и другим культурам. Большая часть предметов, которые хранятся в музее, была обнаружена в 1937 году в 300 метрах к западу от одного из входов в Старый город у подножия горы Свети Спас, в римском и греческом некрополях. Там было около 50 могил с захоронениями. которые датируются IV веком до Рождества Христова. Всего на месте раскопок было найдено более 2500 предметов, среди которых золотые монеты и украшения, в том числе древнегреческий медальон с изображением богини Ники, стеклянная посуда и керамические вазы.

Еще одна гордость музея — древняя каменная плита (датировка не установлена) с изображением двух рыб, которые сейчас являются символом Будвы.