Подлинным природным сокровищем Черногории является Боко-Которский залив. На побережье Адриатического моря с его изрезанными берегами и яркой лазурной водой — это единственный фьорд. Название Boccha di Cattaro переводится с итальянского языка как пасть Каттаро. В прошлом это был речной каньон, разрушившийся и ушедший под воду после прошедших в этих местах землетрясений. В отдельных участках глубина Боко-Которского залива доходит до 60 метров. Залив подобно огромному дразнящему языку, который показывается всем приезжим, кратковременно посещающим эти красивейшие места, врезается в побережье на протяжении 30 километров. Побережье покрывает богатая растительность, представленная субтропическими растениями — нежными мимозами и магнолиями, фруктовыми деревьями киви и граната, субтропическими пальмами и агавами. Вершины прилегающих гор всегда покрыты снегом, одновременно с которым в горных долинах пышно цветут многочисленные кусты роз. Подобно ярким бусинам в ярком ожерелье, на побережье залива находятся многочисленные старинные черногорские городки, каждый из которых имеет свои древние легенды и памятники архитектуры.

На входе в бухту расположен остров-крепость Мамула, разделяющий Черногорию и соседнюю Хорватию. На первый взгляд этот остров, весь заросший древними маслинами и гигантскими кустами алоэ, кажется суровым, но при более внимательном осмотре здесь можно увидеть великолепные пляжи и известную Голубую пещеру. Тем туристам, которые осмелятся взобраться на круглую крышу башни, открывается очаровательный пейзаж. Развалины стен старого бастиона заросли деревьями инжира, вкуснейшими плодами которого можно полакомиться в конце лета.

Главный город Боко-Которского залива Герцег-Нови, в котором всегда много цветов и солнца, считается морскими воротами бухты. Здесь туристический сезон открывается уже тогда, когда иные городки побережья еще пребывают в состоянии зимней спячки. В конце февраля здесь ежегодно проводится фестиваль Цветения мимозы, собирающий свыше 20 тысяч туристов. Местные жители начали выращивать экзотические растения еще в годы Средневековья. В те далекие годы из заморских путешествий моряки привозили невиданные здесь ранее растения и цветы, которые позже были собраны в богатую коллекцию местного ботанического сада. В настоящее время этих растений насчитывается свыше сотни видов, а пушистую желтую мимозу избрали символом города. С помощью многочисленных террас и старинных лестниц город от морского побережья поднимается круто вверх. Здесь располагаются Новлянские крепостные стены древнего монастыря Савина, который был построен почти тысячелетие назад, в 1030 году. Со стен монастыря открывается великолепное зрелище — панорама всего большого фьорда.

Древний порт Пераст знаменит тем, что возле него находятся два небольших островка, один из которых имеет природное происхождение, а второй — рукотворный. Искусственный остров, бывший в прошлом коралловым рифом, получил название острова Богородицы, что на местном наречии звучит как Госпа од Шкрпела. На этом острове располагается православный храм, увенчанный несколькими голубыми куполами. Согласно древней легенде, моряки с корабля, который внезапно сел на мель в этом месте, нашли на острове икону Божьей матери с младенцем Иисусом. В честь этого события моряки решили здесь построить храм. В это место свозили пришедшие в негодность старые корабли, ссыпали камни, и в XVI веке на образовавшемся острове была построена церковь, к которой потянулись многочисленные паломники, желающие увидеть воочию и помолиться перед чудотворной иконой. Верующих было так много, что церковь пришлось увеличить. На соседнем острове, поросшем кипарисами и носящем название острова Святого Георгия, находится католический монастырь. Туристов сюда привлекает, расположенный на территории монастыря музей мореплавателей и постоянно действующая выставка произведений местных художников.

Еще в IV веке в Перасте была открыта лучшая в Европе навигационная школа. Именно в эту школу российский император Петр Первый отправлял дворян учиться премудростям мореходного дела. Многие гардемарины, получив в школе образование, в Россию так и не вернулись, оставшись жить в этих прекрасных местах, принадлежавших в то время Венецианской республике.

Город Тиват является южным портом Боко-Которской бухты. Это не только морской, а и воздушный порт Черногории. Тиват — прекрасный зеленый город-парк, расположенный на самом берегу залива. Всего через пять минут после полета вы окажетесь на солнечном побережье архипелага, где морские воды всегда ласковы и спокойны, а солнце светит не менее 200 дней в году. Местные жители очень гостеприимны и добродушны, да они и не могут быть иными в окружении такой природной красоты.

Древний Котор — главный город залива и его визитная карточка. Он расположен на юго-востоке Боко-Которского залива, у подножия горной гряды Ловчен в уютной гавани. Котор со всех сторон окружен старинными крепостными стенами. В городе находится множество памятников архитектуры, среди которых можно назвать кафедральный собор Св. Трипуна, церкви Св. Луки и Св. Марии, Св. Николая и Св. Михаила, а также дворцы, построенные в разные века и в разных архитектурных стилях, которые по праву включены в список культурного наследия ЮНЕСКО. В Котор можно легко добраться из аэропорта в Тиват, который находится всего в 7 км отсюда. Автомобилем сюда можно приехать по современным трассам Е65 и Е80. С Будвой Котор соединяет автобусный маршрут, проезд стоит около 3 евро, а время в пути не превышает одного часа.

Богатая история Котора начинается еще задолго до пришествия в эти места римлян. Археологическими экспедициями в окрестностях города были открыты поселения эпохи неолита, о чем свидетельствуют найденные здесь первобытные инструменты, керамические изделия, пещерные рисунки.

Римляне пришли в эти места в III веке до нашей эры и называли их Далмацией. После падения Римской империи, византийцы изгнали готов и возвели вокруг города крепостные стены. Но и византийцы упорно боролись за право проживания в этой прекрасной местности. В разные времена здесь пытались обосновать свои поселения арабы, болгары, сербы.

В 1185 году закончился римский период в истории Котора. В это время город без боя сдался великому жупану Сербии Степану Неманя, известному основателю королевской династии Неманичей Сербии. Город в течение двух веков был центром торговли и ремесленничества Сербии. Несмотря на вторжения татаро-монголов, город вновь отстраивался и процветал и только в 1371 году династия Неманичей была прервана и в Которе прекратилось сербское владычество.

На протяжении полувека Котор был в руках разных европейских монархий, пока добровольно не перешел под управление Венецианской республики, что оказало значительное влияние на его архитектуру. В течение четырех веков город был во владении венецианцев и в течение всего этого времени подвергался опасности завоевания Османской империей. Время от времени здесь разыгрывались битвы турков и венецианцев за владение Котором. Но несмотря на бесконечные морские сражения, осады и опасность захвата, а также природные катаклизмы в виде эпидемий опасных инфекций и разрушительных землетрясений, город сохранил свою уникальную природную красоту и архитектуру.

Судьба Котора связана с любимым в Черногории правителем Петром Негошем. Во время войны Франции с Англией согласно Пресбургского договора город должен был перейти к Франции. Жители города обратились за помощью к Петру Негошу, а он в свою очередь — к российскому флоту. Защита Котора российским флотом была надежной, но продолжалась не долго. В 1801 году после поражения под Фридландом был заключен Тильзитский мир, согласно которого российский император Александр I уступил Боко-Которский залив Франции.

Многовековая история этого города постоянно связана с неоднократным обретением им свободы и присоединением к Черногории и вновь ее потерей. Правителю Петру Негошу в 1813 году все же удалось завоевать Боко-Которский залив, но всего через год согласно решению Венского конгресса он перешел к Австрии. Черногорцам, получившим на краткое время выход к морю, опять пришлось покинуть полюбившийся город.

Австрийское правление сопровождалось постоянными бунтами и восстаниями местного населения, которое организовывало национальные союзы и сообщества, добивалось открытия сербских школ. По окончанию Первой мировой войны, с поражением Австрии, Котор закономерно был присоединен к Королевству Сербов, Хорватов и Словенцев.

В годы Второй мировой войны город попал под юрисдикцию Италии, бывшей в союзе с фашистской Германией. После окончания войны Котор вошел в состав социалистической республики Югославия. До 1979 года город процветал и успешно развивался, но в этом году произошло сильное землетрясение, разрушившее половину старого города. Проведенные реставрационные работы позволили частично восстановить старинную архитектуру города. В настоящее время Котор находится под защитой ЮНЕСКО.

Гражданская война 90х годов прошлого столетия обошла Котор стороной. В настоящее время он является частью республики Черногории, и сюда приезжают туристы из многих стран мира.

Достопримечательности Котора

Несмотря на богатое многими событиями историческое прошлое, в том числе и войны, Котор до настоящего времени сохранил свою уникальную средневековую архитектуру, особенно красивую в старой части города. Старинные готические соборы, узкие улочки, черепичные крыши домов придают городу особый колорит.

Крепостные стены Котора, возведенные в годы Византийского правления, постепенно поднимаются от морского побережья вверх по склону горы на высоту 250 метров.

В далеком 1166 году был освящен собор Святого Трифона, являющегося древнейшим архитектурным памятником на побережье Адриатики. Стены собора пережили разрушительные землетрясения, удары пушечных ядер врагов, но храм лишился двух колоколен. В помещении собора бережно сберегаются мощи Святого Трифона, считающегося покровителем Котора, и другие исторические и художественные ценности.

Представляют интерес и другие города, расположенные на берегу Боко_Которского залива. Один из них — город Пераст. Этот старинный город во время сильного землетрясения в XVII веке оказался наполовину погружен под воду. Рассмотреть былое величие средневекового города можно во время подводных погружений. Рисан — самый старинный город залива, знаменит уникальными римскими напольными мозаиками, выполненными в I–II веке нашей эры.

Отели и развлечения Котра

Остановиться на отдых в Которе не проблема. Здесь располагается множество отелей на любой вкус. Одни предпочитают современные гостиницы, другим больше нравятся апартаменты, расположенные в старинных зданиях или небольших отелях в прилегающих к городу маленьких деревушках.

Кафе и рестораны Котора предлагают гостям города блюда традиционной черногорской кухни и местные вина по доступным ценам. При желании можно приобретать продукты в магазинах и на рынках.

Хотя пляжи в Которе и есть, но больше этот город знаменит не своими пляжами, а прекрасными пейзажами, старинной архитектурой и историческими достопримечательностями. Именно это создает славу города, делает его популярным и посещаемым туристами многих стран мира. Ежегодно в Которе проводится множество различных праздников, карнавалов и фестивалей. Это и фестиваль детских театров, и фольклорные праздники, и красочные костюмированные шествия. Расположенный здесь ночной клуб Максимус — известное на Балканах место отдыха.

Этот курорт Черногории самобытен и прелестен. Здесь можно многое увидеть, узнать и прочувствовать. Даже однодневная поездка в Котор оставит о себе самые приятные воспоминания и желание приехать в эти места еще не один раз.